Première production d’hydrocarbures liquides à partir de végétaux en utilisant le procédé Isobutène

Global Bioenergies (Alternext Paris : ALGBE) annonce aujourd’hui avoir converti des ressources végétales en isobutène gazeux, puis secondairement en carburants liquides similaires à ceux extraits du pétrole. Ce mélange de carburants ressemble à du pétrole léger, et peut être qualifié de « pétrole renouvelable ».

Le gaz isobutène est une des principales briques élémentaires de la pétrochimie. 15 millions de tonnes d’isobutène sont produites chaque année à partir de pétrole, et sont utilisées pour produire des carburants, des plastiques et des caoutchoucs.
Global Bioenergies développe et industrialise un procédé de biologie synthétique pour produire de l’isobutène de façon alternative, à partir de sucre, de céréales, ou de déchets agricoles ou forestiers.
Pour la première fois, un lot d’isobutène produit et purifié sur le site d’ARD à Pomacle-Bazancourt près de Reims, a été convoyé en containers pressurisés à l’Institut Fraunhofer sur le site de la raffinerie de Leuna, près de Leipzig en Allemagne.
Ce lot y a été traité par une unité de catalyse reflétant le procédé industriel permettant d’enchaîner les molécules d’isobutène entre elles. Il a pu être produit un mélange composé d’isooctane (par enchaînement de deux molécules), d’isododécane (trois molécules), d’isocétane (quatre molécules), ainsi que des enchaînements de plus grande taille. Ces composés sont associés à des marchés importants :

– L’isooctane constitue le carburant-étalon pour les moteurs à essence et correspond à du «super 100» quand on l’utilise pur.
– L’isododécane est l’une des très rares molécules bio-sourcées susceptible de convenir comme carburant d’aviation ; son homologation comme « bio-kérosène » est en cours aux Etats-Unis.
– L’isocétane est un carburant lourd qui peut s’utiliser comme additif dans les moteurs diesel.
– Les chaînes moléculaires de taille encore plus élevée servent dans la fabrication des lubrifiants industriels.

Rick Bockrath, Vice-Président pour le génie chimique de Global Bioenergies, déclare : « La fermentation industrielle d’un gaz tel que l’isobutène présente de nombreux avantages, qui se traduisent par des coûts d’exploitation réduits. Nous sommes maintenant parvenus à intégrer cette fermentation avec la conversion du gaz en un liquide qui ne contient que des hydrocarbures et ressemble à du pétrole léger. L’enjeu sera maintenant d’arriver à en séparer

A propos de GLOBAL BIOENERGIES

Global Bioenergies est l’une des rares sociétés au monde et la seule en Europe à développer un procédé de conversion de ressources renouvelables en hydrocarbures par fermentation. La société s’est focalisée dans un premier temps sur la fabrication biologique d’isobutène, une des plus importantes briques élémentaires de la pétrochimie qui peut être convertie en carburants, plastiques, verre organique et élastomères. Global Bioenergies continue d’améliorer les performances de son procédé, mène des essais sur son unité pilote et construit un démonstrateur industriel. La société a également répliqué ce premier succès au propylène et au butadiène, deux autres molécules de la famille des oléfines gazeuses qui constituent le cœur de l’industrie pétrochimique. Global Bioenergies est cotée sur Alternext d’Euronext à Paris (FR0011052257 – ALGBE) et fait partie de l’indice Alternext Oseo Innovation.

 

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